Patentes y la propiedad intelectual

Patentes y la propiedad intelectual

David Coffin, inventor independiente, desarrolló un concepto y prototipo de producto de una funda aislante para tomar con comodidad de un vaso con bebida caliente (figura 16-1). La oportunidad del producto apareció en la década de 1980 después que numerosos vendedores de alimentos habían sustituido los vasos de espuma de poliestireno para bebidas calientes por vasos de papel. El inventor estaba interesado en la comercialización y/o licencia de su invento y buscó la protección de la propiedad intelectual de su invención. Este capítulo contiene una re- visión de la propiedad intelectual en el contexto del desarrollo de productos y contiene una guía específica para elaborar una descripción de invención o solicitud provisional de patente. Dentro del contexto del desarrollo de un producto, el término propiedad intelectual se re- fiere a ideas, conceptos, nombres, diseños y procesos que legalmente se protegen y están aso- ciados con un producto de nueva creación. La propiedad intelectual puede ser una de las pro- piedades más valiosas de las empresas. A diferencia de una propiedad física, la propiedad intelectual no puede asegurarse con cerradura y llave para impedir una transferencia no de- seada. Por lo tanto, se han ideado mecanismos legales para proteger los derechos de propiedad intelectual a sus legítimos dueños. Estos mecanismos tienen la intención de dar un incentivo y recompensa a quienes crean nuevas invenciones útiles, y al mismo tiempo estimulan la divul- gación de información para beneficio de la sociedad a largo plazo. ¿Qué es la propiedad intelectual? Cuatro tipos de propiedad intelectual son relevantes para el diseño y desarrollo de un pro- ducto. La figura 16-2 muestra una taxonomía de tipos de propiedad intelectual. Aun cuando algunos campos de actividad se traslapan y los cuatro tipos de propiedad intelectual pueden estar presentes en un solo producto, una invención específica por lo general se ubica en una de estas categorías. • Patente: Una patente es un monopolio temporal otorgado por un gobierno a un inventor para excluir a otros de usar, hacer o vender una invención. En Estados Unidos, una pa- tente expira 20 años después de la fecha en que fue solicitada. Casi todo el resto de este capítulo se enfoca en patentes. • Marca registrada: Una marca registrada es un derecho exclusivo otorgado por un go- bierno a un propietario de marca registrada para usar un nombre o símbolo específicos en asociación con una clase de productos o servicios. En el contexto del desarrollo de un pro- ducto, las marcas registradas suelen ser nombres de marcas o productos. Por ejemplo, Ja- vaJacket es una marca registrada para un portavasos aislante, y otras empresas que no sean Java Jacket, Inc., no pueden usar sin autorización la palabra JavaJacket para referirse a sus propios productos de portavasos. En Estados Unidos es posible registrar una marca, aun- que no es estrictamente necesario para preservar los derechos de esa marca. En casi todos los demás países, los derechos de marca registrada se obtienen por medio de registro. • Secreto comercial: Un secreto comercial es información que ofrece a su propietario una ventaja competitiva a su comercio o negocio y la mantiene en secreto. Un secreto comer- cial no es un derecho conferido por un gobierno, es más bien el cuidado que tiene una or- ganización para evitar que la información que es de su propiedad se divulgue. Quizás el secreto comercial más famoso es la fórmula del refresco Coca-Cola. • Derecho de autor: Es un derecho exclusivo otorgado por un gobierno para copiar y dis- tribuir una obra original de expresión, ya sea literaria, gráfica, musical, artística, de entre- FIGURA 16-2 Taxonomía de tipos de propiedad intelectual relevante al diseño y desarrollo de un producto. tenimiento o software. El registro de un derecho de autor es posible pero no necesario. Un derecho de autor entra en vigor con la primera expresión tangible de la obra y dura hasta 95 años. Este capítulo se enfoca en patentes. El apéndice A de este capítulo explica brevemente las marcas registradas. No dedicamos aquí gran atención a los derechos de autor o a los secretos comerciales, pero varias obras de referencia a otras fuentes aparecen al final del capítulo. Repaso de patentes Para casi todos los productos diseñados, dos tipos básicos de patentes son relevantes: patentes de diseño y patentes de utilidad. (Un tercer tipo de patente cubre plantas.) Las patentes de di- seño dan el derecho legal de excluir a otros de producir y vender un producto con diseño orna- mental idéntico al descrito en la patente de diseño. Una patente de diseño puede verse como un “derecho de autor” por el diseño ornamental del producto. Como las patentes de diseño deben estar limitadas a un diseño ornamental, para casi todos los productos diseñados las pa- tentes de diseño son de valor muy escaso. Por esta razón, el capítulo se enfoca más sobre pa- tentes de utilidad. La ley de patentes en casi todo el mundo evolucionó de la ley inglesa y por ello las leyes de patentes en diferentes países son un poco semejantes. Este capítulo emplea la ley de Estados Unidos como punto de referencia, y por este motivo los lectores que tengan la inten- ción de obtener patentes en otros países deben investigar cuidadosamente las leyes de esos países. Patentes de utilidad Las leyes de Estados Unidos permiten patentar una invención que se relacione a un nuevo proceso, máquina, artículo de manufactura, composición de materia o una nueva y útil mejora de alguna de estas cosas. Afortunadamente, estas categorías incluyen casi todas las invencio- nes materializadas por nuevos productos. Nótese que las invenciones expresadas en software a veces son patentadas, pero por lo general la invención se describe como un proceso o má- quina. La figura 16-3 muestra la primera página de una patente para la funda aislante acana- lada inventada por Coffin. Además, las leyes exigen que las invenciones patentadas sean: • Útiles: La invención patentada debe ser útil para alguien en algún contexto. • Novedosas: Las invenciones novedosas son aquellas que no son conocidas públicamente y por lo tanto no son evidentes en productos existentes, publicaciones o patentes anterio- res. La definición de novedad se relaciona con divulgaciones de la invención real que también ha de patentarse. En Estados Unidos, una invención a patentarse no debe haberse revelado al público más de un año antes de solicitar la patente. • No obvias: La ley de patentes define como invenciones obvias aquellas que claramente serían evidentes a quienes tengan “capacidad ordinaria en el arte” y que enfrentan el mismo problema que el inventor. La utilidad raras veces es una barrera para obtener una patente, pero los requisitos de que una patente sea novedosa y no obvia son las barreras más comunes para obtener una patente. Alrededor de dos tercios de solicitudes de patentes presentadas resultan en patentes expedi- das, pero una patente expedida no es necesariamente válida. Una patente puede ser recusada por un competidor ante un juzgado gubernamental en alguna fecha futura. La validez de una patente está determinada, entre otros factores, por una adecuada descripción en la patente y la novedad de la invención con respecto al arte previo. Una pequeña fracción de patentes, unos pocos cien- tos al año en Estados Unidos, son recusadas en juzgados; de las patentes recusadas en años re- cientes, sólo un poco más de la mitad se han encontrado válidas. Un inventor asociado con una patente es la persona que en realidad creó la invención en forma individual o en colaboración con otros inventores. En algunos casos el inventor es tam- bién el dueño de la propiedad intelectual. No obstante, en la mayor parte de los casos, la pa- tente se asigna a alguna otra entidad, que es, por lo general, el empleador del inventor. Los derechos reales de propiedad intelectual asociados con una patente pertenecen al propietario de la patente y no necesariamente al inventor. (El apéndice B de este capítulo contiene algu- nos consejos a inventores individuales interesados en comercializar sus invenciones.) El propietario de una patente tiene derecho a excluir a otros de usar, hacer, vender o im- portar un producto que él ha inventado. Éste es un derecho ofensivo, que exige que el propie- tario de la patente entable juicio contra el infractor. También hay derechos defensivos asocia- dos con patentes. Cualquier invención descrita en una patente, sea o no parte de la invención reclamada, está considerada por el sistema legal como públicamente conocida y forma parte del estado del arte. Esta descripción es un acto defensivo que impide a un competidor paten- tar la invención divulgada. FIGURA 16-3 Primera página de la patente 5,205,473 de Estados Unidos. Elaboración de una descripción Este capítulo se enfoca en un proceso para elaborar una descripción de la invención, en esen- cia, la descripción detallada de una invención. Esta descripción tomará la forma de una solici- tud de patente, que puede servir como solicitud provisional de patente y con relativamente poco trabajo adicional podría ser una solicitud regular de patente. Es posible, incluso típico, que un apoderado o certificador de patentes haga buena parte del trabajo descrito en el capí- tulo. Sin embargo, pensamos que si el inventor bosqueja una exposición detallada, ésa será la mejor forma de comunicar su conocimiento, aun cuando casi siempre el apoderado o certifica- dor de patentes revisará la exposición para elaborar la solicitud formal de patente. Aunque muchos lectores podrán completar una solicitud provisional de patente a partir de la directriz aquí dada, este capítulo no es sustituto de una asesoría legal competente. Los inventores que busquen oportunidades comerciales serias deben consultar a un certificador de patentes des- pués de elaborar su descripción. Los pasos del proceso son: 1. Formular una estrategia y plan. 2. Estudiar invenciones previas. 3. Bosquejar reivindicaciones. 4. Escribir la descripción de la invención. 5. Refinar reivindicaciones. 6. Dar seguimiento a solicitud. 7. Reflexionar sobre los resultados y el proceso.


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Fuentes:

Burgos Baena, Agustín (2017). Análisis bursátil avanzado


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Agustín Burgos Baena
Agustín Burgos Baena

Doctor en Administración y Máster en finanzas en dirección financiera de empresas, análisis bursátil, valoración de empresas y gestión de activos financieros y bancarios.





Citar:

Burgos Baena, Agustín. (2017). Patentes y la propiedad intelectual. Recuperado de: http://www.xprttraining.com/desarrollo_productos/patentes_propiedad_intelectual.html

         

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